Le dur problème de la conscience.

En anglais on dit the hard problem of consciousness, une phrase lancée par le philosophe David Chalmers, que l’on peut résumer ainsi: comment se fait-il qu’un tas de neurones, de connexions chimiques et électriques en arrive à nous faire ressentir des expériences, des sensations subjectives qu’il nous est ensuite possible de modifier en agissant sur […]

L’avenir du sexe est-il robotique?

En voilà un bon sujet de discussion pour un dimanche soir. La conjonction prochaine des poupées sexuelles haut de gamme et de l’intelligence artificielle (IA) débouchera sur une offre de « partenaires sexuels » non seulement physiquement réalistes mais, surtout, capables d’interactions non physiques: lire le journal à voix haute, préparer un repas, souhaiter un joyeux anniversaire […]

De l’imperceptibilité du réel.

Une thématique fort à la mode en ce début 2017, suite notamment au Brexit et à l’élection de Donald Trump, est l’avènement d’un monde « post-factuel » où, selon la Tribune par exemple, « C’est une époque nouvelle où les faits n’auraient plus d’importance et où chacun se déterminerait davantage en fonction de ses opinions et de ses préjugés […]

Evolution: adaptation d’abord, mutation ensuite

En matière d’évolution, le processus généralement présenté part de mutations génétiques aléatoires qui procurent certains avantages adaptatifs. A ceci s’ajoute, depuis une bonne dizaine d’années, la dimension épigénétique qui associe directement des modifications génétiques aux pressions environnementales. Le déterminisme génétique tellement en vogue dans les années 1980 du fait d’auteurs tel Richard Dawkins est aujourd’hui reconnu […]

Evolution humaine et ADN: plus ça avance, plus c’est mystérieux.

Près de 2 millions d’années se sont écoulées entre l’apparition de ce qui semble être notre plus ancien ancêtre connu, Australopithecus sediba, et nous aujourd’hui Homo Sapiens Sapiens. 2 millions d’années d’une histoire qui paraît de plus en plus complexe, un enchevêtrement de lignées différentes qui rendent caduque l’image d’Epinal d’une évolution linéaire réussie aux côtés […]

Adam et les pomme-pomme girls

Selon le très sérieux et néolibéral The Economist, aux USA 58% des Républicains et 40% des Démocrates adhèrent à la thèse créationniste, comme quoi Dieu aurait créé l’Homme sur Terre, dans sa forme actuelle, voici quelques 10 000 ans. La Foi balayant les montagnes, les arguments scientifiques relatifs aux fossiles et autres indices d’une lignée […]

La guerre et l’évolution des sociétés complexes

Dans le dernier billet « La Cliodynamique, une méthode scientifique pour prédire les crises sociales« , il était question d’une technique de simulation numérique à même de prévoir l’émergence de crises sociales graves. Une technique similaire développée par ce même Peter Turchin de l’Université du Connecticut et le National Institute for Mathematical and Biological Synthesis, s’attache à simuler […]

Le père de nos pères Perry dans la nuit des temps…

La tradition du Livre nous fait tous remonter à Adam, et cette finitude du point de départ se retrouve encore aujourd’hui dans les hypothèses (souvent affirmées comme des réalités) de l’origine humaine. La génétique observe depuis ses débuts un élément bien précis, le chromosome Y de l’homme. L’homme, en effet, obtient ce chromosome via son […]

On aurait déterminé l’âge du chaînon manquant!

Ah ce fameux chaînon manquant, cet être mythique établissant la jonction entre le singe et l’Homme! Cela fait plusieurs décennies qu’au fil des découvertes, cette date inconnue semblait reculer dans le temps du fait de la découverte d’hominidés de plus en plus anciens.   Australopithecus sediba, le plus ancien membre de la famille Homo connu à ce jour, vivait voici […]